Werken met spraak en braille

Willemijn achter haar laptop

Als ik vertel dat ik tekstschrijver ben, krijg ik regelmatig de vraag: hoe doe je dat dan? Ik begrijp dan niet zo goed hoe ik die vraag moet interpreteren, maar als ik doorvraag, blijkt dat men dan bedoelt: hoe doe je dat, terwijl je blind bent? Voor mij een normale zaak, maar ik kan me best voorstellen dat veel mensen niet weten hoe het werkt. Daarom hier een blog over het werken met spraak en braille.  

Op dit moment zit ik achter mijn laptop. Met de spraak kan ik de tekst die ik typ laten voorlezen. Heel handig. Behalve dan als je nog even snel iets wilt lezen dat niet voor andermans oren bestemd is en je vergeten bent om je oordopjes in te doen. 

Voor mijn laptop ligt een brailleregel. Deze koppel ik met een USB-kabeltje aan mijn laptop. Op de brailleregel verschijnt in braille wat er op het scherm staat. Maar vergis je niet: er verschijnt slechts een halve regel per keer op mijn brailleregel. Met knopjes op de leesregel kan ik navigeren door de tekst, zodat ik de tekst kan lezen. 

Het is ook mogelijk om met mijn iPhone teksten te lezen. Op elke iPhone zit VoiceOver. Deze functie zorgt er onder andere voor dat de tekst op het scherm door spraak wordt weergegeven. Ook kan ik er door middel van Bluetooth een brailleleesregel aankoppelen. Dan kan ik de tekst zowel in spraak als in braille lezen.  

Misschien heb je nu nog wel een heleboel vragen. Voor mij is het gesneden koek, dus kan het maar zo zijn, dat ik nog iets vergeten ben. Heb je vragen? Stel ze gerust. Misschien schrijf ik er wel mijn volgende artikel over.  

Believe & go for it

Arjan leunend tegen een muur

Vandaag interview ik Arjan Elst, directeur van ArrangeGroup. ArrangeGroup levert facilitaire diensten en advies op maat. Arjan stond aan de wieg van dit bedrijf, dat inmiddels meer dan 260 medewerkers telt.  

 

Via de Bart De Graaff Foundation is ArrangeGroup mijn mentorbedrijf. Ik ben daarom erg benieuwd hoe ArrangeGroup is ontstaan en hoe het tot zo’n groot succes geworden is. Arjan vertelt zijn verhaal.  

 

Het avontuur lokt 

De tegenstelling was groot. “Ik had een sollicitatie lopen bij ArrangeTalent, nu ArrangeGroup, en deed ook mee in de sollicitatieprocedure voor een traineeship bij ABN AMRO.” De sollicitatieprocedure bij ABN AMRO bestond uit acht stappen. Er waren verschillende gespreksrondes, er was een opdracht en een competentie-assessment. Ik was al bij stap zes”. Bij ArrangeGroup was er slechts één gesprek en binnen een half uur was hij aangenomen. “Het maakte mij aan het twijfelen. Ik had er geen goed gevoel bij. Binnen een half uur kun je het toch niet weten!” Maar toch lokte het avontuur. Het avontuur won het van de structuur en professionaliteit.  

 

Mensgerichte visie 

Ook de visie sprak hem enorm aan. De aandeelhouder was socioloog. Zijn visie was gericht op de mens en op persoonlijke ontwikkeling. Veiligheid in de cultuur was daarbij een belangrijke waarde. We wilden een bedrijf maken waarin we veiligheid creëren in cultuur, door middel van opdrachten, opleidingen en trainingen. Veiligheid is absoluut nodig om jezelf beter te maken. Vanuit een onveilige situatie is het heel moeilijk om jezelf te ontwikkelen.” Dat sprak mij aan. Ik wilde daar bij horen.” Onbewust speelde daarbij ook een rol, dat ik graag het verschil wil maken.”  

 

Ga je cv maar faxen 

Arjan waagde de sprong en begon als medewerker bij ArrangeGroup. “In de eerste week bij ArrangeGroup vroeg ik wat ik kon doen. Het antwoord was: maak je cv en ga die maar faxen. Dat was mijn eerste echte taak.” Dat was ook de salesstrategie: de cv’s werden gefaxt naar klanten en dan werd er afgewacht of de klanten terug faxten.  

 

Alles in huis, maar geen opdrachten  

“We hadden alles in huis, alleen hadden we geen opdrachten.” De medewerkers moesten zelf de boer op om aan nieuwe opdrachten te komen. Dat was erg spannend om te doen. “Het is mijn overtuiging dat een directeur, vooral in de beginfase van het bedrijf, met zijn verhaal de wereld in moet en wereldkundig moet maken dat het een topbedrijf is met goede producten. Het is belangrijk dat de directeur klanten kan begrijpen en raken.”  

 

Belangrijke waarden 

Na drie jaar was Arjan, samen met Sander, zelf directeur van ArrangeGroup. Belangrijke waarden werden ontwikkeld. Zo staan de klant en de medewerker op één. Ook is het belangrijk om energie en enthousiasme in sales te zetten. ”Er werden belangrijke kernwaarden opgesteld die richting gaven in de keuzes die er gemaakt werden. Zo is ArrangeGroup ook herkenbaar in de markt. Het gaat hierbij om: ontwikkeling, relatie, believe & go for it. 

 

Believe & go for it 

ArrangeGroup ziet zeker potentie om mensen met een beperking aan te nemen binnen hun bedrijf. Mogelijkheden zijn er genoeg. Je kunt denken aan één of twee plekken op ons eigen kantoor in Hilversum, maar ook aan mogelijkheden bij klanten. En daar is het bereik haast nog groter. Praktische zaken zijn wel nodig, maar uiteindelijk gaat het er vooral om dat je er in gelooft en dat je er voor gaat. “Want als je jezelf de vraag stelt: wil ik dit echt? En het antwoord is ja, dan moet je het maar gewoon gaan doen!” Believe & go for it.  

Kwaliteiten zien

Rim en Tipan achter de computer

Deze keer een interview met Rim Boesten en Tipan Nadunayakam. 

Tipan is klant expert bij KPN en heeft een visuele beperking. Rim werkt 8 jaar bij KPN en is teamleider van het klant expertteam waarvan Tipan ook deel uitmaakt. 

In dit interview vertelt Rim hoe het voor hem als werkgever is om iemand in dienst te hebben die blind is. Ook vraag ik Tipan naar zijn ervaring als werknemer bij KPN. Tipan hebben we al leren kennen in het vorige artikel. Daarom is in dit artikel vooral Rim aan het woord. 

 

Solliciteren  

Tipan wilde erg graag een reguliere baan bij KPN. Toen hij de vacature voor klant expert in Amsterdam zag, besloot hij om direct te solliciteren. “Het was voor mij wel een drempel om te solliciteren op een reguliere functie. Ik vond het best spannend.” Rim vertelt: “Toen ik Tipan zijn sollicitatiebrief en cv binnenkreeg, nodigde ik hem uit voor een bakje koffie. Dat is gebruikelijk als er intern medewerkers solliciteren. Rim wist dat Tipan bij sociaal ondernemen werkte, maar hij wist niet dat Tipan blind is. “Dat was wel een kleine verrassing voor mij. Ik zag Tipan staan met zijn taststok en toen was het voor mij wel duidelijk dat Tipan niet kon zien.”  

 

Geen obstakel 

Het was een open gesprek. “Ik behandelde Tipan als alle andere sollicitanten, maar we spraken natuurlijk wel over zijn visuele beperking. Tipan was daar ook heel open over. Ik vroeg aan Tipan hoeveel hij kon zien. Ik had toevallig die dag een wit T-shirt aan en dat kon Tipan nog zien.” Rim vroeg aan Tipan of hij ook met hulpmiddelen werkte. “Ik kende iemand met een visuele beperking die niet met hulpmiddelen wilde werken, maar Tipan vertelde mij dat hij met spraak en braillesoftware werkte.” Rim merkte dat het feit dat Tipan blind was geen obstakel voor hem vormde om bij KPN te werken 

 

Nuttig werk 

Tijdens het gesprek merkte Rim al dat Tipan heel gedreven is. “Tipan wil er echt het maximale uithalen. Ik moet hem dan soms wel wat afremmen.” Rim is blij met het werk dat Tipan doet. “Het is niet zo, dat wij Tipan aannemen om te kunnen zeggen dat wij iemand in dienst hebben met een arbeidsbeperking. Nee, we vinden het wel echt belangrijk dat iemand nuttig werk doet voor het team en voor KPN. En dat doet Tipan.” Tipan belt klanten na via NPS. Dit is een systeem waarin enquêtes staan van klanten die graag willen worden teruggebeld, omdat ze een klacht of een vraag hebben over KPN. Tipan beantwoordt de vraag van de klant, of lost het probleem van de klant op. Hierover geeft hij een terugkoppeling aan Rim 

 

Aanpassingen 

Om dit werk te doen, zijn er verschillende technische aanpassingen nodig. Omdat Tipan met spraak en braille werkt, moeten de systemen toegankelijk worden gemaakt, zodat de spraak- en braillesoftware optimaal functioneert met de systemen. “Er zijn al veel aanpassingen gedaan, maar er zijn nog een paar systemen die moeten worden aangepast”, vertelt Rim.  

 

Kwaliteiten zien  

“Ik vind het zo mooi dat KPN kwaliteiten ziet”, vertelt Tipan. “Als medewerker word je serieus genomen en krijg je de kans om je kwaliteiten verder te ontwikkelen.” Als ik aan Rim vraag of hij nog tips heeft voor de werkgever zegt hij: “Wanneer je met iemand met een arbeidsbeperking in gesprek gaat, ga dan het gesprek in zonder vooroordelen. Luister met een open houding naar wat iemand zijn kwaliteiten zijn en hoe hij deze kan inzetten binnen de organisatie.