Believe & go for it

Arjan leunend tegen een muur

Vandaag interview ik Arjan Elst, directeur van ArrangeGroup. ArrangeGroup levert facilitaire diensten en advies op maat. Arjan stond aan de wieg van dit bedrijf, dat inmiddels meer dan 260 medewerkers telt.  

 

Via de Bart De Graaff Foundation is ArrangeGroup mijn mentorbedrijf. Ik ben daarom erg benieuwd hoe ArrangeGroup is ontstaan en hoe het tot zo’n groot succes geworden is. Arjan vertelt zijn verhaal.  

 

Het avontuur lokt 

De tegenstelling was groot. “Ik had een sollicitatie lopen bij ArrangeTalent, nu ArrangeGroup, en deed ook mee in de sollicitatieprocedure voor een traineeship bij ABN AMRO.” De sollicitatieprocedure bij ABN AMRO bestond uit acht stappen. Er waren verschillende gespreksrondes, er was een opdracht en een competentie-assessment. Ik was al bij stap zes”. Bij ArrangeGroup was er slechts één gesprek en binnen een half uur was hij aangenomen. “Het maakte mij aan het twijfelen. Ik had er geen goed gevoel bij. Binnen een half uur kun je het toch niet weten!” Maar toch lokte het avontuur. Het avontuur won het van de structuur en professionaliteit.  

 

Mensgerichte visie 

Ook de visie sprak hem enorm aan. De aandeelhouder was socioloog. Zijn visie was gericht op de mens en op persoonlijke ontwikkeling. Veiligheid in de cultuur was daarbij een belangrijke waarde. We wilden een bedrijf maken waarin we veiligheid creëren in cultuur, door middel van opdrachten, opleidingen en trainingen. Veiligheid is absoluut nodig om jezelf beter te maken. Vanuit een onveilige situatie is het heel moeilijk om jezelf te ontwikkelen.” Dat sprak mij aan. Ik wilde daar bij horen.” Onbewust speelde daarbij ook een rol, dat ik graag het verschil wil maken.”  

 

Ga je cv maar faxen 

Arjan waagde de sprong en begon als medewerker bij ArrangeGroup. “In de eerste week bij ArrangeGroup vroeg ik wat ik kon doen. Het antwoord was: maak je cv en ga die maar faxen. Dat was mijn eerste echte taak.” Dat was ook de salesstrategie: de cv’s werden gefaxt naar klanten en dan werd er afgewacht of de klanten terug faxten.  

 

Alles in huis, maar geen opdrachten  

“We hadden alles in huis, alleen hadden we geen opdrachten.” De medewerkers moesten zelf de boer op om aan nieuwe opdrachten te komen. Dat was erg spannend om te doen. “Het is mijn overtuiging dat een directeur, vooral in de beginfase van het bedrijf, met zijn verhaal de wereld in moet en wereldkundig moet maken dat het een topbedrijf is met goede producten. Het is belangrijk dat de directeur klanten kan begrijpen en raken.”  

 

Belangrijke waarden 

Na drie jaar was Arjan, samen met Sander, zelf directeur van ArrangeGroup. Belangrijke waarden werden ontwikkeld. Zo staan de klant en de medewerker op één. Ook is het belangrijk om energie en enthousiasme in sales te zetten. ”Er werden belangrijke kernwaarden opgesteld die richting gaven in de keuzes die er gemaakt werden. Zo is ArrangeGroup ook herkenbaar in de markt. Het gaat hierbij om: ontwikkeling, relatie, believe & go for it. 

 

Believe & go for it 

ArrangeGroup ziet zeker potentie om mensen met een beperking aan te nemen binnen hun bedrijf. Mogelijkheden zijn er genoeg. Je kunt denken aan één of twee plekken op ons eigen kantoor in Hilversum, maar ook aan mogelijkheden bij klanten. En daar is het bereik haast nog groter. Praktische zaken zijn wel nodig, maar uiteindelijk gaat het er vooral om dat je er in gelooft en dat je er voor gaat. “Want als je jezelf de vraag stelt: wil ik dit echt? En het antwoord is ja, dan moet je het maar gewoon gaan doen!” Believe & go for it.  

Kwaliteiten zien

Rim en Tipan achter de computer

Deze keer een interview met Rim Boesten en Tipan Nadunayakam. 

Tipan is klant expert bij KPN en heeft een visuele beperking. Rim werkt 8 jaar bij KPN en is teamleider van het klant expertteam waarvan Tipan ook deel uitmaakt. 

In dit interview vertelt Rim hoe het voor hem als werkgever is om iemand in dienst te hebben die blind is. Ook vraag ik Tipan naar zijn ervaring als werknemer bij KPN. Tipan hebben we al leren kennen in het vorige artikel. Daarom is in dit artikel vooral Rim aan het woord. 

 

Solliciteren  

Tipan wilde erg graag een reguliere baan bij KPN. Toen hij de vacature voor klant expert in Amsterdam zag, besloot hij om direct te solliciteren. “Het was voor mij wel een drempel om te solliciteren op een reguliere functie. Ik vond het best spannend.” Rim vertelt: “Toen ik Tipan zijn sollicitatiebrief en cv binnenkreeg, nodigde ik hem uit voor een bakje koffie. Dat is gebruikelijk als er intern medewerkers solliciteren. Rim wist dat Tipan bij sociaal ondernemen werkte, maar hij wist niet dat Tipan blind is. “Dat was wel een kleine verrassing voor mij. Ik zag Tipan staan met zijn taststok en toen was het voor mij wel duidelijk dat Tipan niet kon zien.”  

 

Geen obstakel 

Het was een open gesprek. “Ik behandelde Tipan als alle andere sollicitanten, maar we spraken natuurlijk wel over zijn visuele beperking. Tipan was daar ook heel open over. Ik vroeg aan Tipan hoeveel hij kon zien. Ik had toevallig die dag een wit T-shirt aan en dat kon Tipan nog zien.” Rim vroeg aan Tipan of hij ook met hulpmiddelen werkte. “Ik kende iemand met een visuele beperking die niet met hulpmiddelen wilde werken, maar Tipan vertelde mij dat hij met spraak en braillesoftware werkte.” Rim merkte dat het feit dat Tipan blind was geen obstakel voor hem vormde om bij KPN te werken 

 

Nuttig werk 

Tijdens het gesprek merkte Rim al dat Tipan heel gedreven is. “Tipan wil er echt het maximale uithalen. Ik moet hem dan soms wel wat afremmen.” Rim is blij met het werk dat Tipan doet. “Het is niet zo, dat wij Tipan aannemen om te kunnen zeggen dat wij iemand in dienst hebben met een arbeidsbeperking. Nee, we vinden het wel echt belangrijk dat iemand nuttig werk doet voor het team en voor KPN. En dat doet Tipan.” Tipan belt klanten na via NPS. Dit is een systeem waarin enquêtes staan van klanten die graag willen worden teruggebeld, omdat ze een klacht of een vraag hebben over KPN. Tipan beantwoordt de vraag van de klant, of lost het probleem van de klant op. Hierover geeft hij een terugkoppeling aan Rim 

 

Aanpassingen 

Om dit werk te doen, zijn er verschillende technische aanpassingen nodig. Omdat Tipan met spraak en braille werkt, moeten de systemen toegankelijk worden gemaakt, zodat de spraak- en braillesoftware optimaal functioneert met de systemen. “Er zijn al veel aanpassingen gedaan, maar er zijn nog een paar systemen die moeten worden aangepast”, vertelt Rim.  

 

Kwaliteiten zien  

“Ik vind het zo mooi dat KPN kwaliteiten ziet”, vertelt Tipan. “Als medewerker word je serieus genomen en krijg je de kans om je kwaliteiten verder te ontwikkelen.” Als ik aan Rim vraag of hij nog tips heeft voor de werkgever zegt hij: “Wanneer je met iemand met een arbeidsbeperking in gesprek gaat, ga dan het gesprek in zonder vooroordelen. Luister met een open houding naar wat iemand zijn kwaliteiten zijn en hoe hij deze kan inzetten binnen de organisatie. 

Passie, durven, doen! – Tipan Nadunayakam

Tipan werkt als klantexpert bij KPN. Maar voordat hij hier werkte, heeft hij al een lange weg afgelegd.  

 

Niet meer fietsen  

Tipan is geboren in Noord-Sri Lanka. Het is deze maand precies 11 jaar geleden dat Tipan naar Nederland kwam. Vanaf zijn geboorte is hij slechtziend. Geleidelijk werd zijn zicht minder. “Ik fietste gewoon door de straten van Colombo, maar toen ik een man en een hond aanreed, wist ik dat ik hier mee moest stoppen.” 

 

Reguliere school 

Tipan ging naar een reguliere school. “Ik las mijn boeken altijd onder heel fel licht. Ook las mijn moeder vaak mijn studieboeken voor. Klasgenootjes maakten aantekeningen voor mij en ik kreeg ook privélessen in bijvoorbeeld Engels en wiskunde.” Met veel doorzettingsvermogen en hulp van zijn omgeving, heeft Tipan zijn middelbare school afgerond.  

 

Universiteit 

Tipan volgde verschillende opleidingen aan de universiteit van Sri Lanka en India, maar daar liep hij vast. “Ik ging steeds minder zien. Door de oorlogssituatie was het voor mij ook heel lastig om aan hulpmiddelen te komen. Het was heel frustrerend! Ik bedacht dat ik advocaat wilde worden. Dan kon ik alle regelgeving in mijn hoofd onthouden en dan kon ik voor de andere zaken mijn assistent inzetten.”  

 

Zoektocht in Nederland 

Toen Tipan in Nederland kwam, ging hij wonen bij Visio. “Eerst spraken we Engels, maar ik leerde al snel om Nederlands te spreken. Later ontmoette ik mijn vrouw en toen moest ik de Nederlandse taal wel leren.” Ook ging Tipan vrijwilligerswerk doen en volgde hij Nederlandse les.  

 

Revalidatie 

In 2013 ging Tipan naar Visio het Looerf om daar een revalidatietraject te volgen. “Ik kon geen braille lezen en ik had ook weinig ervaring in het werken met een computer met spraak.” Tipan maakte de letters op zijn scherm 25 keer zo groot, zodat hij de tekst kon lezen. “Dat was heel vermoeiend. Op het Looerf leerde ik hoe ik de hulpmiddelen goed kon inzetten en ik leerde braille.” Ook was Tipan enorm gedreven om de Nederlandse taal verder te leren. Hij heeft alle staatsexamens, Nederlands als tweede taal, afgerond met een goed resultaat. “Ik kon pas lekker slapen, als ik de diploma’s onder mijn kussen had liggen.” 

 

Opleiding 

Toen Tipan zijn revalidatieperiode had afgerond, begon de zoektocht naar een vervolgopleiding. “Ik vond het heel spannend om een vervolgopleiding te kiezen. Stel je voor dat het niet zou lukken? Ook was ik voor sommige opleidingen te oud, of was het lastiger te doen met mijn visuele beperking.” Uiteindelijk koos Tipan voor de opleiding administratief medewerker. “Ik deed deze opleiding via NTI. Op deze manier kon ik mijn eigen tijd indelen en kon ik op mijn eigen tempo studeren.” Tipan ging ook stagelopen. “Dat deed ik bij 5d. Daar kreeg ik echt de kans om mijzelf te ontwikkelen!”  

 

Klant contact medewerker 

Nadat Tipan zijn opleiding en stage had afgerond, las hij over het traject ‘sociaal ondernemen’ van KPN. “Ik was direct enthousiast en stuurde mijn cv en motivatie.” Na een aantal gesprekken werd Tipan aangenomen. Na een jaar hard werken, haalde hij het diploma klant contactmedewerker en deed hij daarin werkervaring op. “Ik vond het geweldig! Ik werd serieus genomen en ik had een betaalde baan.” Nu werkt Tipan als klantexpert bij KPN. Hoe dat gaat, lees je in mijn volgende artikel.  

Kijken naar mogelijkheden – Jurn van Veldhuijzen

Tipan en Jurn

Dit keer interview ik Jurn van Veldhuijzen, manager sociaal ondernemen bij KPN 

In september 2015 is KPN gestart met een leerwerkbedrijf voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. In totaal zijn er zo’n 100 mensen ingestroomd. Tijdens het jaar doen mensen werkervaring op als klant contactmedewerker bij KPN. Ook gaan ze naar school en volgen ze de opleiding voor klant contactmedewerker (mbo niveau 3).  

 

Afspiegeling van de maatschappij  

“Het klantenbestand van KPN is een afspiegeling van de maatschappij. Dit willen we niet alleen bij onze klanten, maar ook binnen ons bedrijf. Dat wil zeggen: vrouwen aan de top, mensen met een migratie-achtergrond in het bedrijf en ook mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt.” Daarnaast zijn er afspraken met de vakbonden gemaakt, dat er een aantal mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt een plek krijgen binnen KPN. Ook zijn er verplichtingen naar overheden en semioverheden om te voldoen aan de SROI-verplichting. Het meeste daarvan wordt via het leerwerkbedrijf gedaan. 

 

Instromen  

Het traject is bedoeld voor mensen die een afstand hebben tot de arbeidsmarkt. “In de praktijk merken we wel dat de meeste mensen die instromen een indicatie banenafspraak hebben. Dit is geen harde eis, maar we merken dat deze doelgroep er vaak wel het meeste aan heeft.” KPN werkt samen met Randstad Participatie. Randstad heeft een afdeling die gespecialiseerd is in werk vinden voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Ook via de gemeente Amsterdam komen regelmatig kandidaten binnen. “Intussen zijn we al vier jaar bezig en ik merk dat kandidaten ook via via gehoord hebben over het traject. Ook via leveranciers die wel iemand kennen, die graag mee zou willen doen aan het traject.” Dit jaar gaan we voor het eerst naar een Meet&Greet van Onbeperkt aan de Slag.” 

 

Kijken naar mogelijkheden  

De meeste mensen werken tussen de 20 en 30 uur. Hierbij worden ook de uren meegerekend die men naar school gaat. “Het is best pittig zo’n jaar. Zeker als je een tijdje niet geleerd hebt, niet gewerkt hebt. Het is een standaard traject, maar binnen het traject is alles maatwerk. Alles gaat in overleg.” Er wordt gekeken naar wat iemand leuk vindt en wat zijn mogelijkheden zijn. “Wat ik heel leuk vind, is het denken in mogelijkheden, niet de standaarddingen. En als één ding mij verplicht in deze baan, is het denken in mogelijkheden. De één is blind, de ander zit in een rolstoel. Als je gaat kijken naar wat iemand wel kan, dan krijg je hele mooie dingen. Dan krijg je succesverhalen.”  

 

Doel van het traject  

Het doel van het traject is dat mensen een diploma op zak hebben en kunnen doorstromen naar een vervolgbaan. 95% Van de deelnemers rondt het traject met een diploma af. Daarvan vindt 65% een betaalde baan. “En dan heb ik daarbij nog niet meegenomen dat er mensen een vervolgopleiding gaan volgen, of dat er mensen met zwangerschapsverlof gaan.”  

 

Teambuilding  

“Het allerbelangrijkste is dat je een gemotiveerde medewerker hebt. “Naast dat je een heel goede arbeidskracht krijgt, werkt het verbindend voor het team. Mensen zijn minder vaak ziek en het versterkt de teambuilding, als iemand in het team hulp nodig heeft.”  

 

Jobcarving 

Volgens Jurn wordt er door bedrijven nog te weinig gekeken naar jobcarving. Als bedrijven inventariseren welke werkzaamheden zij hebben, kunnen ze daar taken uithalen, die door een (parttime) medewerker kan worden uitgevoerd. “Op deze manier kunnen bedrijven veel kosten besparen. Een accountant kan bijvoorbeeld administratieve taken overdragen aan een administratief medewerker, die veel goedkoper is dan de accountant zelf. Op deze manier is er dan sprake van een win-win situatie.” Wanneer je kijkt naar mogelijkheden zie je wat iemands kwaliteiten zijn. “Als we even Tipan als voorbeeld nemen. Hij is heel vasthoudend en klantgericht. Tijdens het leerwerktraject heeft hij de hele klachtenafhandeling opgezet. Daar heeft hij uiteindelijk ook zijn huidige baan aan over gehouden.” Ben je benieuwd naar Tipans verhaal? Lees dan mijn volgende artikel.